Berichten

Vandaag begon de 3e European Youth Ministry Gathering, een netwerk van Europese jeugdwerkers. Goed om collega’s en vrienden weer te ontmoeten, elkaar te bemoedigen en door te praten over trends en ontwikkelingen in het Europees jeugdwerk.

Tijdens één van de programma’s stonden we stil bij het moreel kompas van de huidige generatie. Nou is het ‘ach en wee’ van alle tijden als het gaat over jongeren. Toch is het nu anders, aldus Josh Patty, regionaal directeur van Josiah Venture. De huidige jongeren, die we de iGen noemen gaan heel anders om met vragen over ‘goed en fout’, ze hebben een andere manier van omgaan met moraliteit. Josh baseerde zich op oa een studie van de Barna Group en hij maakte onderscheid in een aantal generaties:

  • Modern Generation: ze hebben een absoluut beeld van goed en kwaad
  • Postmodern Generation X: moraliteit hangt af van de situatie
  • Millenial Generation Y: moraliteit hangt af van de persoon
  • iGen Generation Z: kunnen omgaan met verschillende conflicterende moraliteiten

Het perspectief van GenZ werd toegelicht vanuit een blog van een teenager die moeite had met een aantal morele standpunten omdat ze nooit een eerlijk antwoord had gekregen op het ‘waarom’. Vaak werden vragen over ethiek zoals seksualiteit en abortus beantwoord met ‘dat geloven wij’ waardoor zij voor zichzelf de conclusie trok: ik ben echt voor geloof maar niet voor religieuze groepen. Opvallend is dat dit voor de collega’s aan mijn tafel direct werd herkend, zowel in geseculariseerd Nederland als in Roemenië, Duitsland en Letland. Daar waar de kerk eeuwenlang de autoriteit was op het gebied van ethiek en moraal is de kerk nu verdacht en hypocriet in de ogen van GenZ. Jongeren gaan zeker niet meer te rade bij de kerk maar hanteren hun eigen morele code;

  • Do not harm
  • Do not offend
  • Do not judge

En gelet op deze morele code ontstaat er dan ook vaak een communicatiekloof met andere generaties die denken vanuit een duidelijk verschil tussen goed en kwaad. Naast de culturele verschuiving in ethisch denken vermoed ik dat we ook zelf als ‘opvoeders’ hebben bijgedragen aan een wat beperkte ethiek. Al te vaak hebben we als jeugdwerkers de nadruk gelegd op de liefde van God, en terecht. Maar vanuit onze eigen biografie, frustraties over onze opvoeding, hebben we te vaak gezwegen over regels. Of we hebben onterecht het beeld gecreerd dat het een transactie is, als je dit doet dan gaat het goed en anders niet. De vraag is hoe in de Bijbel gesproken wordt over ethiek en levensstijl. Vanuit Deuteronomium 30:11-20 liet Josh ons zien wat Gods lessen zijn over ethiek.

  1. De lessen van God zijn realistisch, de principes zijn haalbaar voor ons als mensen (vs11)
  2. We starten niet bij 0 in het leren van deze regels, ze zitten al in ons hart (vs14)
  3. Je krijgt een eigen keus maar die heeft wel consequenties, denk dus goed na (vs15)
  4. Het is een zegen (of vloek) voor jezelf maar ook voor komende generaties (19b)
  5. Het is uiteindelijk een relationele keus, relatie met God (vs20)

En als je dit gedeelte wat verder bekijkt zie je dat er drie aspecten in zitten:

  • Rule in Law: Regels vanuit de wet van God
  • Relationship in Love: relatie gebaseerd op liefde
  • Reward in Life: De belofte van God dat je zult leven

Als opvoeders en jeugdwerkers zullen we ons bewust moeten zijn van de verschillende perspectieven als het gaat over ethiek en levensstijl. En vanuit deze verschillen Bijbelse woorden en principes delen met een nieuwe generatie waarbij we de balans houden tussen Rule, Relation en Reward.